Biósferas, Reservas y Parques


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Tulúm - © María O. Baum

Lak'ech Ala K'in  "Yo soy tu, y tu eres yo." Saludo Maya

La península de Yucatán es hogar de uno de los mejores lugares para snorkel y buceo. Con aguas cristalinas, arena blanca y una gran visibilidad, los arrecifes que rodean la península ofrecen muchas alternativas. 

Gran Arrecife Mesoamericano
Con más de 225 millones de años de antigüedad, "la joya del Caribe" tiene más de mil kilómetros. Este enorme arrecife va de Cancún a Honduras y tiene más de 65 tipos diferentes de corales y 550 especies de peces aproximadamente, incluyendo el tiburón ballena gigante.
© María O. Baum

Biósfera del Banco Chinchorro
Segundo sistema de coral más grande del mundo. No sólo puede elegir entre uno de los parques de las Reservas de la Biósfera, sino también se puede bucear en los naufragios, cuevas y en el interior de la península; en los Cenotes sagrados Mayas. Cenotes y Cuevas – El Inframundo Maya

Los manglares son zonas de cría y anidación de aves locales y migratorias y en peligro de extinción las tortugas marinas utilizan los arrecifes de alimentación para las playas y la arena para anidar. No sólo se puede elegir entre uno de los parques en las Reservas de Biósfera, pero también se puede bucear en los naufragios, cuevas, y en el interior, de los cenotes sagrados Mayas.

Atol
De la Enciclopedia de la Tierra, aquí está la definición de Atolón "Los atolones son matrices circulares, ovales o en forma de herradura formados por islas de arrecifes de coral que están posados en torno a un mar volcánico y rodean una laguna central poco profunda. Las pequeñas islas están separadas entre sí por canales que conducen desde el mar hasta la laguna central".


Revelan imágenes de fauna pleistocena sumergida - Por primera vez, el INAH, Instituto Nacional de Arqueología e Historia de México, presenta al público las imágenes en video del interior de una caverna sumergida de Yucatán, donde arqueólogos subacuáticos han descubierto importantes vestigios arqueológicos de la Era del Hielo, con 12,000 años de antigüedad.

Cenotes  
La entrada sagrada Maya del inframundo llamado Xlibalbá son exclusivos de esta región, a causa de un sistema de ríos subterráneos y la piedra caliza del suelo.
Certificación de buceo es necesaria para las cavernas o cenotes si se va a bucear. Natación y snorkel están permitidos en muchos de los sitios, sin embargo, si usted va a bucear, es recomendable que tenga un guía y la certificación necesaria. Las clases para obtener la certificación se ofrecen en varios hoteles y centros de buceo. 

Reserva Ecológica Sian Ka'anQuintana Roo - Sian Ka'An - "Donde Nace el Cielo"
La reserva se localiza al Sur de Tulúm y dentro de ella hay 23 sitios arqueológicos Mayas.
Más de 52 kilómetros de bosques, palmas, pantanos de agua dulce y salada, hamacas, manglares y dunas se encuentran en el  área. 
4.000 plantas y 103 especies de mamíferos, 1200 especies de animales como el jaguar, puma, el ocelote, margay, juguarundí, mono, reptiles y 345 especies de pájaros están protegidos en Sian Ka'An.

Reserva de la Biósfera Banco Chinchorro
La Reserva Banco Chinchorro cuenta con  144,360 hectáreas y una profundidad de 59.7 m./196 pies. Considerado uno de los sitios marinos más destacados de la región, es el mayor arrecife de tipo de plataforma de sistema complejo en México, con una banda circular de islotes de coral. 
95 especies de coral, vegetación de dunas costeras y manglares se encuentran en el área con tres sistemas de coral: Cayo Norte, Cayo Centro y Cayo Lobos.  
  • Cayo Norte: Praderas de pastos marinos abundantes   
  • Cayo Centro: Laguna interior que actúa como refugio para la reproducción y cría de especies importantes como la langosta espinosa del Caribe y el Caracol Gigante
  • Cayo Lobos: Pequeña isla frente a Gavilán
La Reserva cuenta con un sistema de arrecifes de coral, praderas de pastos marinos, manglar es, arenales, sistemas de dunas de arena y, dentro de la reserva, hay un pueblo pesquero de 90 habitantes. 

Reserva de la Biósfera Ría Celestún
La Reserva Celestún se encuentra a 80 kilómetros/49.7 millas de la ciudad de Mérida. Dentro de la Reserva, hay una pintoresca aldea de pescadores con buenos restaurantes de mariscos. La larga franja de playa tiene conchas, manantiales de agua dulce y grandes bandadas de aves, especialmente flamencos y animales que habitan en los manglares. El agua dulce de los acuíferos subterráneos tiene una salida en el sitio, haciendo un humedal natural en la zona. La plataforma continental marina es poco profunda, tiene dunas, manglares, salinas y lagunas de agua dulce. Más de 304 de aves residentes y migratorias se encuentran en el área.

Ría no Río
En la Península de Yucatán, no existen ríos en la superficie del suelo; existen ríos subterráneos, lagos, y cuevas o Cenotes. Por eso se le llama Ría (no río).

Las Reservas de la Biosfera de Ría Celestún y Ría Lagartos son áreas importantes para el flamenco los cuales anidan, se alimentan y se reproducen aquí, la población llega a 23.000 aves. 
Muchos animales en peligro de extinción viven o visitan  esta zona. Algunas especies de mamíferos incluyen el jaguar (Pantera Onca), ocelote (Leopardus perdalis) y Tamunda Mexicana. 
Celestún es el segundo productor de pesca del Estado de Yucatán, seguido de la extracción de sal y de servicios turísticos.
Calakmul © María O. Baum
Reserva de la  Biósfera de Calakmul - Reino Maya de la Cabeza de Serpiente 179.000 hectáreas, ubicada en la base de la península de Yucatán, es la mayor reserva forestal en México. 230 especies de aves, jaguares, monos, etc. se encuentran en el áreaNo se pierda la zona  arqueológica.
Parque Nacional Arrecife de Puerto Morelos
La barrera de arrecifes frente a la costa, constituye el Parque Nacional Marino. Tiene un "ojo de agua dulce" procedente del fondo del océano que atrae a muchas especies diferentes. Gran lugar para la pesca deportiva, buceo y snorkel. 

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Akumal Un maravilloso lugar para bucear y conocer un galeón español que se hundió en 1740. Si quiere bucear, hay tres bahías, arrecifes de coral, la laguna de Yahl'Ku, ideal para principiantes, y, en el interior de la península, cenotes cercanos y sitios arqueológicos.

Tankah - Al sur de Tulúm.

Parque Nacional de Arrecifes Palancar de la Isla de 
Cozumel
Este parque es famoso por las aguas azul turquesa, profundidad de 50 a 110 pies y visibilidad de hasta 230 pies. Gran arrecife de coral con torres de 20-30 pies de altura. Puede bucear a través de túneles y cañones. Hable con los guías para que usted elija el mejor sitio dependiendo de sus habilidades. Hay más de 40 lugares diferentes, cada uno es único.
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La Reserva se encuentra a 143 kilómetros de Mérida y Playa del Carmen y 2 horas de Chichén Itzá. 
  • Famosa por la abundante vegetación acuática, gran colonia de flamencos, aves, cocodrilos, y, un pintoresco pueblo de pescadores. 
  • "Ojo de agua"; Chiquilá.
  • Aquí se refugian muchas especies en peligro de extinción, como el pato real, la cigüeña de madera y el halcón peregrino.
  • El flamenco americano viene a la zona en grandes cantidades para alimentarse, anidar y reproducirse. 
  • Zona de protección de nidos de tortuga carey y tortuga verde554 especies de vertebrados, entre ellas, 142 especies endémicas.

Incluye una importante zona Arqueológica Maya que data de 300 a 50 años antes de Cristo con 18 sitios arqueológicos de los 1585 que se han localizado hasta la fecha en Yucatán, y 3 de los 8 bancos de conchas marinas o "concheros" que existen en el Estado. 

Parque Nacional Arrecife Alacranes
Con 160 pies de profundidad, 245 km² de superficie y a solo 60 Km. de Mérida se encuentra un pueblo de pescadores: Progreso.  Progreso exporta pescado a los EE.UU., Europa y Japón.
A 62 millas náuticas de Progreso se encuentra el Arrecife Alacranes que se compone de cinco pequeñas islas. Este círculo de arrecifes es parte de la Reserva de la Biósfera y la estructura de coral más grande del Golfo de México. 
  • Es el más grande arrecife en el sur del Golfo de México.
  • La tortuga verde y carey anidan en algunas de las Islas.
  • Importante sitio de reproducción de aves marinas y proporciona un descanso para aves migratorias.
  • Pesca deportiva, buceo, snorkel en barcos hundidos con edificios históricos y faro. Instituto Nacional de Ecología INE  
Reserva Natural El Chorchito
Localizado aproximadamente una milla al este de la ciudad de Progreso, los pescadores locales ofrecen viajes en barco por los manglares donde se puede nadar y descansar en hamacas. Flora, fauna y 7 ojos de agua. 

Isla Contoy Parque Marino
A solo18 millas de Isla Mujeres, la Isla Contoy cuenta con más de 150 especies de aves y tortugas anidando. El lugar es famoso por la pesca deportiva, buceo y snorkel.

Isla Holbox Parque Marino "Hoyo Negro" en Maya.
La Isla Holbox es famosa por la visita anual de el Tiburón Ballena, el pez más grande del mundo, de hasta de casi 14 metros o 45 pies de largo. Un par de docenas de Tiburones Ballenas se congregan en este parque de Julio a Septiembre para alimentarse y acoplarse.
El Parque Marino Isla Holbox es ideal para ver flamencos y otras especies de aves, natación, buceo o snorkel en las cristalinas aguas de esta pequeña isla. Hay un ferry que sale varias veces al día de la península de Yucatán.

Cenote Dos Ojos - "Hidden Worlds"
Refrésquese en este sistema de cuevas maravillosas que fue mostrado en el Teatro IMAX en el 2002 "Journey Into Amazing Caves". Aprenda más sobre los Cenotes sagrados y su significado para la civilización pre-hispánica Maya. Tours para principiantes, avanzados, snorkel y buceo.
El Duende - "Los Tres Tesoros"

Cuevas y Sagrados Cenotes - El inframundo Maya 

Snorkel, Buceo y Pesca en Yucatán

 
La isla es de 16 Km. de ancho por 48 Km.de largo y a 19 Km. al Este de la costa de Yucatán y 58 Km. de Cancún. Un ferry conecta Playa del Carmen con la Isla de Cozumel.
Famosa por sus arrecifes de coral, la pesca, buceo, el snorkel y actividades acuáticas. 
Con arrecifes llenos de corales y cuevas, es uno de los 5 mejores destinos de buceo del mundo. 
Con una claridad de hasta 250 pies, la arena blanca, no solo ayuda a la visibilidad, pero da un maravilloso color al agua.
Cozumel, "La Tierra de las golondrinas"
Selva y arbustos cubren parte de la isla. Buceadores pueden elegir permanecer cerca de la playa o salir a diferentes lugares que se recomiendan para familias, principiantes y buzos, en función de su nivel. Los buzos pueden elegir lugares en Palancar, Chankanaab, Colombia y los arrecifes de Maracaibo.

Otro sitio que no hay que perderse, son los restos de lo que una vez fue una importante ciudad Maya de peregrinación sagrada. Un Oráculo visitado por los sacerdotes de la península, y, los templos de la diosa de la fertilidad Ix'Chel, lugar sagrado para las mujeres. Cada día usted puede experimentar un sitio nuevo y diferente. 

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Parques Nacionales Marinos:
Parque Nacional Chankana'Ab 
Acuario Natural - Laguna interior con corales petrificados. El lago se comunica por un túnel subterráneo con el océano. La laguna está rodeada por un jardín botánico. El océano se encuentra a solo metros de la laguna. Arrecifes de coral, una estatua sumergida de la virgen y flora y fauna se puede apreciar en sus aguas de color turquesa.

D'Zul Ha' - en el Parque Marino Nacional Arrecifes de Cozumel.

Parque Ecologico de Xel-Ha 
Aunque este acuario natural se encuentra en la península de Yucatán, también es parte de Cozumel. Flora y fauna marinas y algunas ruinas arqueológicas Mayas están dentro del parque.

Parque Nacional Laguna de Colombia 
Al sur de la Isla de Cozumel, el sitio tiene laberintos, cuevas y arrecifes de coral.

Parque Nacional Palancar
Uno de los mejores lugares para bucear en el mundo, con cuevas y arrecifes de profundidad. Se encuentra en Playa del Carmen.

 Parque Nacional San Francisco
Pared vertical con esponjas, coral, y túneles. 

Parque Nacional Santa Rosa
Esponjas enormes, impresionante muro, cuevas y túneles.

Reserva Ecológica Parque Punta Sur 
Con diferentes secciones como Tormentos, Garganta del Diablo, que es una cueva que te lleva a un arrecife increíble.

Maracaibo y Barracuda 
Sólo para buzos experimentados.

Buceo en los sagrados Cenotes de Cozumel: "La Puerta Sagrada al Inframundo" de los Mayas.

Cueva Quebrada - Se requiere un permiso oficial del Parque Chankana'ab. 
Cenote Cocodrilo - Ubicado en propiedad privada. Contiene objetos prehispánicos y coloniales. Se puede visitar solo con permiso del propietario
Cenote Chu' Ha' - Cerrado al público debido a la presencia de artefactos arqueológicos. 
Cenote Tres Potrillos - Descubierto en 1998 en propiedad privada. Requiere de un derecho de entrada. 
Cenote Bambú - Con mala visibilidad debido a las algas dependiendo de la temporada.

Cenotes 'dzonot' - Representaron, para la civilización Maya, "La Puerta Sagrada al Inframundo". 
Estos órganos mágicos de agua están conectados bajo tierra, a veces creando cuevas, pozos abiertos como el de la Dzibilchaltún y estanques como en Chichén Itzá.
Hay 2 tipos de Cenotes; los más jóvenes, con aguas de movimiento rápido y los viejos, con un flujo más lento debido a los sedimentos y / o colapso.
En algunas regiones, los cenotes son la única fuente de agua para la población local. En varios de ellos, usted puede ver las burbujas de los manantiales de agua llegando a la superficie del agua.
Doscientos cincuenta millones de años de cambios dramáticos en el nivel del mar forman espectaculares cuevas y cavernas en la Península. Muchos, fueron creadas por un impacto de un meteorito.
  • México es el hogar de las cinco cuevas más grandes registradas en el mundo.
  • Más de 7.000 cenotes (menos de la mitad se han estudiado).

Algunos, son accesibles para la natación, snorkeling y buceo. Si usted va a bucear, deberá estar certificado y tener un guía. Si usted va a nadar, no lo necesita. En muchos de los cenotes, aún podemos ver las ofertas de los Mayas a sus dioses.
Respete a los locales. Este es un lugar sagrado para ellos; si usted va a nadar, no use protector solar, no coma y no grite.

Se cree que muchos de los Cenotes fueron producidos por un impacto de un meteorito. Debido a su alineamiento con el borde del cráter de impacto, muchos de los cenotes, se han vinculado al meteorito de Chicxulub (65 millones de años). Este impacto de un meteorito se asocia con 75% de la extinción en masa de los dinosaurios.

El cráter de impacto (174 Km. de diámetro) está enterrado debajo de la Península de Yucatán con su centro cerca de una pequeña ciudad; Chicxulub o "la cola del diablo".

Sitios de interés y créditos:
Esqueleto humano 13.600 años de edad dentro de la cueva de México puede ser más antigua que se ha encontrado en las Américas
Grutas de Lol-tún, "Flor de Piedra" - talla en bajorrelieve de pinturas rupestres prehistóricas
La cueva de cristal en México de 36 pies de largo

Museo Submarino del Caribe

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Esculturas para el Museo Acuático en Cancún
El museo subacuático más grande del mundo con 400 piezas de escultura se encuentra entre la Isla Mujeres, el Parque Nacional de Cancún y Punta Nizuc, en el estado de Quintana Roo. 
Las esculturas son de un cemento especial que permitirán que rápidamente sean colonizadas por los organismos del mar, es decir que será la naturaleza la que complete las obras escultóricas. 
Las esculturas, de tamaño natural, fueron hechas por el artista Jason deCaires Taylor y otros colaboradores. Las esculturas están hechas de cemento, arena, micro silica y fibra de vidrio, este material promueve la vida del coral. El museo tiene casi 150 metros cuadrados.

Isla Mujeres "La Isla de las Mujeres"

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Ver sitio completo: Isla Mujeres 
Pueblo pesquero de 8 Km. de largo por 2 Km. de ancho. Visibilidad de Buceo 80-100 pies. 
50 sitios de buceo local a menos de 25 minutos de la Isla y a 8 millas frente a las costas de Cancún, México.


Parque Nacional Acuatico Arrecife Manchones 
8 Km. de Isla Mujeres con 12 Km. de arrecife. Cruz de la Bahía; cruz colocada en 1997 como memoria de todos aquellos desaparecidos en el mar. Todos los niveles de buceadores y fotógrafos submarinos; corrientes suaves.


Arrecife Bandera 
Visibilidad 40 pies. Arrecifes de Coral. Barracuda, pámpano, cangrejos y morenas. 
  • Dos transbordadores de pasajeros y un ferry con coches salen desde el "Gran Puerto" en Cancún diariamente a Isla Mujeres. 
  • Hay un barco más lento que lo conecta de los antiguos puertos de Puerto Juárez. Hay dos puertos en la zona hotelera de Cancún: el "Embarcadero" o "Playa Tortuga" sin embargo cobran más  y el trayecto dura más tiempo. 
  • Isla Mujeres está a sólo 5 millas de largo y media milla de ancho. 
  • El Arrecife Meso-americano es el más largo en el hemisferio occidental: 300 millas de largo. 
  • Visibilidad para el buceo 80-100 pies 
  • Pesca deportiva, buceo y snorkel maravilloso. 
  • No hay necesidad de un coche en Isla Mujeres, se puede alquilar una bici, moto o carrito de golf. 
  • Ver la puesta de sol en la Playa Norte o visitar la Playa Lancheros, que es considerada la mejor playa. 
  • 50 sitios de buceo locales a menos de 25 minutos de la isla.
© María O. Baum
Cueva de los Tiburones Dormidos 
 Burbujas de agua dulce que salen del subsuelo, atraen a los tiburones a esta cueva, provocándoles un estado de somnolencia. Descubierto por un pescador local, y dado a conocer al mundo, por el fotógrafo mexicano Ramón Bravo, que invito al famoso buceador Jacques Cousteau y la Dra.Clark a visitar el sitio. 
Garrafón
Ya no es la gran atracción que fue en un tiempo, ahora, que está una familia a cargo del sitio, se rentan kayaks y equipo de submarinismo y derecho de entrada. La entrada se encuentra cerca del faro.
Garrafón de Castilla - es otra entrada al arrecife de coral Garrafón, en el extremo sur, sin tener que pagar por todos los extras que Garrafón ofrece.


Templo de Ixchel 

Es un pequeño templo Maya dilapidado, la entrada se incluye en el boleto de la playa Garrafón y está situado cerca del faro. Cuando los españoles llegaron a Isla Mujeres, se encontraron con muchas figuras talladas Estas figuras mujeres se dedicaron a la diosa de la fertilidad Ixchel. 

Los conquistadores españoles decidieron cambiar el nombre de la Isla a Isla Mujeres. Cerca del templo se encuentra el Parque Escultor.


Parque Acuático Nacional Arrecife Manchones 
2.624 pies de arrecife. - Cruz de la Bahía tiene una cruz de bronce colocada hundida en 1997 en memoria de todos los que se perdieron en el mar. Todos los niveles de buceadores y fotógrafos submarinos. Corrientes suaves.

Parque Nacional Arrecife Bandera - Arrecife de coral - 40 pies de buceo. Escuelas de barracudas, Pompano, cangrejos y morenas.

Isla Contoy Parque Marino
A solo 18 millas de Isla Mujeres, la Isla Contoy cuenta con más de 150 especies de aves y tortugas anidando en el santuario que se encuentra adentro del lago "Laguna Yalahau".  El lugar es famoso por la pesca deportiva, buceo y snorkel. Pesca deportiva, natación, buceo y snorkel en las cristalinas aguas azules. De abril a octubre colonias de flamenco  anidan aquí.

Isla Holbox - En un tiempo, la hermosa isla fue el escondite de piratas; ahora es un pueblo de pescadores que se puede llegar en un ferry desde Chiquilá o, de Isla Mujeres por lancha privada. La  atracción principal es snorkel, nadar o bucear con los tiburones ballena que se congregan. Estas ballenas gigantes son animales filtradores que comen plancton que es abundante en estas aguas donde el Atlántico se encuentra con el Golfo de México. Grupos de más de 200 ballenas se pueden ver aquí de julio a septiembre. Flamencos y otras muchas aves se congregan en esta pequeña isla. Repelente de mosquitos es necesario.

Isla Pájaros
Esta pequeña isla esta cerca de la Isla de Holbox. Tiene dos torres de observación, una colonia de flamencos y es un maravilloso lugar para observar aves, nadar, buceo o snorkel en las cristalinas aguas. Hay un ferry que sale nueve veces al día desde la península o en barco privado de Isla Mujeres. Necesita repelente de mosquitos.


Camaronero - con restos de un barco camaronero que fue hundido en 1995, esta cubierto de arrecife y plantas marinas creando un lugar increíble para bucear.

Media Luna - 14 m. Arcos, bordes, salientes y de coral. Anémonas, erizos y langostas. 

Punta Negra - 70 pies. Principio de la segunda barrera de coral más larga del mundo.

Arrecife Tavos - 35 pies. Formaciones de piedra caliza creando grietas y túneles, coral y diversas plantas y animales marinos. 

Naufragio de un buque de la armada Mexicana - 70 pies de profundidad. Explore el interior de los restos del naufragio, oficina, armas, habitaciones. Antes de ser un buque de la Armada de México, pertenecía a la Marina de los EE.UU. 

Arrecife Piedra Atravesada - 60-70 pies. Corales, peces loro, Jurel, Mantas, mero, peces escorpión, arañas, pulpo y estrella de mar. 

El Frío - Únicamente para buzos avanzados y pequeños grupos. 100 pies de profundidad. Carguero hundido.

Punta Sur; 40 pies. Fuertes corrientes. Naufragio y ancla de 400 años de antigüedad.

Pailas - profundidad de 40 pies. Cuevas, corales, barracudas, tiburón, tortugas, langosta, etc.. 

Hondureño - 70 pies de profundidad. Naufragio de bote camaronero de 120 pies de largo, se hundió durante el huracán Gilbert (1988).
Hacienda Mundaca
La Hacienda del Siglo XIX fue construida por el pirata y mercante de esclavos Fermín Antonio Mundaca, quien usó la isla como su escondite. 
La leyenda dice que se enamoró de una local a la que llamaban "La Trigueñita", o "morenita", y le construyó la Hacienda. Ella era muy jóven y el viejo pirata no le atraía así que se escapo con un hombre más joven. El pirata murió solo y loco en Mérida, donde fue enterrado. Sin embargo tiene una famosa tumba vacía dilapidada en Isla Mujeres que tiene esta grabado: 

"Como eres, yo fui; como soy, tu serás." 
"Like you are, I was; like I am, you will be."